真的有乳酸閾值這東西嗎?1–乳酸閾值的來歷

看完這篇文章後,改變了我一些對於訓練的看法,於是就起了翻譯的念頭,因為篇幅的原因,我會分成幾篇來發。
這一篇主要在介紹乳酸閾值的概念,它的歷史與它的定義。
乳酸在跑步界中扮演著壞人的角色,它通常都被視為導致疲勞,肌肉酸痛,阻止你跑得更快的物質。而我們熟知的節奏跑,就是為了幫助我們承受乳酸對我們身體帶來的壞處,讓我們能夠跑得更快。
不過以上你聽到的關於乳酸的壞話,可能是錯的!而運動生理學家已經在20年前(作者這篇文章寫於2011年)搞懂了這件事–上訴對於乳酸的解釋都是錯的。而他們早已在90年代中期搞懂了,運動生理學界已普遍接受,所以這不再是具有爭議性個話題–乳酸不是一個壞東西!
如果以上資訊被理解錯誤,而這一個資訊已經普遍被接受,那為什麼在跑步界還是相信一切關於乳酸的壞事?為什麼這些負面的想法在跑步界是不容置疑的呢?我不會推測為什麼這項資訊沒有在跑步界廣泛傳播,而我寫這篇文章的目的是幫助你更新關於乳酸,以及在身體的角色。我的目標是簡潔的記錄有關乳酸的事,以幫助你在讀完這篇文章的時候,把你之前對乳酸的既定觀念給抹去,讓大家理解乳酸對能量系統的貢獻,對運動表現的影響。
作者按:跑者通常會把這“乳酸鹽”lactate,“乳酸”lactic acid(一個失去電子,一個帶有電子)兩個詞給混為一談,儘管他們不具有同一個化學結構。不過在化學結構上,他們的差別對於我們的討論影響不大,所以我們還會繼續吧lactate, lactic acid混為一談。(後面我會統稱為乳酸)
 

乳酸的歷史

在打破這些對乳酸的負面想法之前,我們不妨先了解這個觀點的起點。為什麼大家認為乳酸在跑步表現上扮演著重要角色?為什麼他會成為罪魁禍首?在回答這個問題之前,不放了想想一個問題,“為什麼你沒辦法跑得更快?”
這時你的腦子裡很有可能會浮現“有氧”與“無氧”的字眼。沒錯,這就是使得乳酸成為罪魁禍首的兩個詞。而這兩個詞跟我們身體如何產生能量有關,我們的身體能在有氧氣與無氧氣的狀態之下產生能量。
這兩個產生能量的方式——有氧與無氧,是耐力運動表現的理論核心。在1920年代,英國生理學家與諾貝爾學獎得主A.V. Hill,提出了心肺/無氧(cardiovascular/anaerobic model)的模型,這也成為了跑步界的基礎信仰,超過90年。事實上,Hill的理論認為我們沒辦法跑得很快,是因為沒辦法得到足夠的氧氣給肌肉做工。他認為當運動的強度上升到某一點時,跑者就沒辦法在使用更多的氧氣。聰明的你應該就能夠馬上聯想到VO2 max,最大攝氧量,V指的是體積,O2 指的是氧氣,max指的是最大值。VO2 max通常表示為我們人體能使用氧氣體積的極限。當跑者到達了 VO2 max,就沒辦法再吸入以及使用。但是,這也是關鍵一點,Hill認為在VO2 max狀態之下,跑者的速度沒有達到極限,而他可以跑得更快,儘管沒辦法在吸入更多氧氣的情況下。
當跑者沒辦法使用足夠氧氣,來滿足有氧能量需求時,會發生什麼事呢?當它發生時,身體就會需要透過無氧的方式來獲得能量。當跑者越來越接近VOmax是,越來越多的能量是來自無氧代謝。所以乳酸的壞話就從此產生了。這心肺/無氧模型解釋,乳酸是無氧狀態下的產物。按照這一個模型,在短時間內,運動強度與氧氣需求增加,會使得身體更多的依賴於無氧系統,而結果就是提升體內的乳酸水平。再進一步解釋,乳酸擔擾了肌肉收縮的能力,然後造成疲勞。
以下是心肺/無氧模型,解釋了多年以來,乳酸對跑步界很重要的原因。心肺/無氧模型相信:
1. 當運動強度上升,有氧代謝沒辦法滿足身體的能量需求。例:對正在做功的肌肉來說,氧氣變得不足。
2. 因為氧氣不足的情況上升,身體能量來源將由無氧代謝替代。例:肌肉變得無氧。
3. 無氧代謝會產生乳酸–副產品。
4. 乳酸水平的提升干擾了肌肉收縮,使得肌肉變得疲勞。
這時候你就知道,乳酸在跑步界的重要性是從何而來的–它被認為是疲勞的原因。所以我們就有了乳酸閾值。

乳酸閾值

跑者在增加運動強度時,科學家通過測量血液的乳酸濃度變化,發現了一個有趣的事情。乳酸在一開始的時候增加的很慢,但是當乳酸到達一個點之後,就會急速上升。傳統解釋會認為這麼一個急速上升是因為肌肉變得無氧——表示無氧能量成為了主要的能量來源。這一個急速上升的點被稱為乳酸閾值,也被叫做無氧閾值(anaerobic threshold)與通氣閾值(ventilation threshold)
下一篇來則會說明大家對於乳酸閾值的誤解。
引申閱讀:

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